#Linux – Qu’est-ce que c’est ?

Vous entendez sûrement souvent ce nom, vous savez vaguement à quoi ça correspond … Ca parle d’ordinateurs, de logiciels libres etc… Mais vous vous êtes peut être demandé, au final, c’est quoi Linux ?
Cet article ne se veut pas être un historique ou une définition technique, précise, et exhaustive de Linux, mais seulement des informations clés et générales afin de bien comprendre le concept GNU Linux !

Linux est un système d’exploitation libre, fonctionnant avec le noyau Linux, qui lui même est une implémentation libre du système UNIX.
Le nom Linux vient de son créateur, Linus Torvalds; et est l’intersection entre le mouvement du logiciel libre et le modèle de développement collaboratif décentralisé (via internet). En effet, des centaines de passionnés et d’entreprises ont travaillé pour la création de Linux, et travaillent pour son amélioration constante.

Linux est un système d’exploitation libre, à la différence d’autres systèmes tels que Microsoft Windows, Mac OS, etc. Il faut bien comprendre la chose suivante : Un logiciel libre n’est pas nécessairement gratuit, et inversement un logiciel gratuit n’est pas forcément libre. Mais la notion de « libre » introduit 4 libertés essentielles :

  • Utiliser le logiciel sans restriction
  • Étudier le logiciel
  • Le modifier pour l’adapter à ses besoins
  • Le redistribuer sous certaines conditions précises

Un symbole de cette notion de libertés est le copyleft : à l’opposée d’une oeuvre sous copyright, une œuvre dérivée d’un logiciel sous copyleft doit à son tour être libre.

copyleft

Le copyleft, opposé du copyright, par son engagement et son symbole.

La mascotte officielle de Linux, le manchot Tux.

La place de Linux en informatique :

  • Les serveurs basés sur Linux sont majoritaires pour les super-ordinateurs et les smartphones (Android !)
  • Sur les serveurs informatiques, le marché est partagé avec les autres Unix et Windows
  • Largement utilisé comme système embarqué dans appareils électroniques : télévision, modem, GPS
  • Utilisé par une minorité des ordinateurs personnels de bureau, mais cela tend à augmenter.

Linux se décline sous de nombreuses distributions, qui installent donc le noyau Linux mais avec une « surcouche » différente selon la distrib. Il y en a donc pour tous les goûts !

Les principales distributions sont :

Bien sûr cet article est destiné à des « débutants » en la matière, il n’a de vocation que de donner une idée générale de ce qu’est Linux.

Un excellent livre libre à lire si vous êtes vraiment intéressés par l’univers Linux et comment en tirer avantage : Pour aller plus loin avec la ligne de commande (le lien Framasoft est indisponible pour le moment, mais redeviendra bientôt opérationnel).

2 réflexions sur “#Linux – Qu’est-ce que c’est ?

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